26 ago. 2009

Avión movido por energía solar puede estar cinco años en el aire


Una compañía estadounidense está desarrollando una aeronave impulsada por energía solar que podrá mantenerse en el aire por cinco años de forma continua.

El ala en forma de Z, con 150 metros de ancho, será reajustable durante lo vuelo, para que pueda absorber el máximo posible de energía del sol.

El Odysseus deberá acumular energía del sol durante el día y usarla para continuar su vuelo durante la noche. Para esto, el ala tomará una forma plana, disminuyendo su resistencia al aire y, por tanto, consumiendo menos energía.

La aeronave no tripulada está siendo proyectada para volar a altitudes de 18 mil la 27 mil m, y deberá ser utilizada para misiones de reconocimiento, comunicaciones y seguimiento ambiental en el ámbito de investigaciones sobre cambios climáticos.

La empresa Aurora Flight Sciences está desarrollando la aeronave dentro del programa "Vulture", que tiene apoyo de la BAE Systems, C.S. Draper Laboratories y Sierra Nevada Corporations.

Los investigadores ya divulgaron el dibujo de la aeronave. El prototipo deberá estar listo en cinco años.
via Terra

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